Rio Pelotas em tempos de seca – Vacaria

Registro fotográfico do Rio Pelotas durante a grande seca, período de estiagem que ocorreu em Vacaria no ano de 2012 e deixou o rio irreconhecível.

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Ponte do Rio Pelotas - Vacaria - Seca de 2020
Imagem de maio 01 de maio de 2020

Registro fotográfico do Rio Pelotas durante duas grande secas. Períodos de estiagem que ocorreram em Vacaria nos anos de 2012 e 2020.

Nota: As fotos da estiagem foram tiradas em maio de 2012 e maio de 2020, nas proximidades da ponte rodoviária da BR-116.

Tentamos fazer comparações pelas fotos de 2012 e 2020 em fotos dos mesmos lugares e não conseguimos notar diferenças. Com isso, chegamos à conclusão que a seca de 2020, é bem semelhante a que ocorreu 8 anos atrás (peno menos nas águas do rio).

Foto aérea das pontes do Rio Pelotas e rio Socorro
Pontes do Rio Pelotas e Rio Socorro com o nível normal
Ponte do Rio Pelotas e rio Socorro - Seca de 2020
Ponte do Rio Pelotas e rio Socorro durante a seca de 2020

Sobre o Rio Pelotas

O Rio Pelotas nasce nas proximidades do Morro da Igreja, dentro do Parque Nacional de São Joaquim, entre Urubici e Bom Jardim da Serra, em Santa Catarina. Seus principais afluentes são os rios Pelotinhas, Lava Tudo, Vacas Gordas, das Contas, Santana e Socorro.

Ponte do Rio Pelotas entre São José dos Ausentes e São Joaquim
Ponte do Rio Pelotas entre São José dos Ausentes e São Joaquim

No ponto onde forma tiradas as fotos da seca, o rio, já em grandes proporções, faz a divisa natural entre o Rio Grande do Sul e Santa Catarina. Onde se situa a ponte, o rio faz a divisa natural entre o município de Vacaria – RS e Capão Alto – SC.

Ponte do Rio Pelotas - Vacaria - Seca de 2020
Imagem de maio 01 de maio de 2020

Próximo à cidade de Barracão (depois de percorrer 443 km desde sua nascente), o Rio Pelotas junta-se com o Rio Canoas e transforma-se no Rio Uruguai, que continua fazendo a divisa entre os dois estados.

Vista aérea Ponte Rodoferroviária de Marcelino Ramos
Vista aérea Ponte Rodoferroviária do rio Uruguai, em Marcelino Ramos

No extremo Sudoeste de Santa Catarina (final do estado) passa a fazer a divisa entre o Rio Grande do Sul e a Argentina. Ao chegar em Barra do Quaraí, passa a dividir Uruguai e Argentina, até se juntar com o Rio Paraná para formar o grande Rio da Prata, que deságua entre Buenos Aires e Montevideo.

Mapa do Rio Pelotas

No mapa abaixo traçamos todo o percurso do sinuoso Rio Pelotas, desde sua nascente até se juntar com o Rio Canoas, quando passa a ser Rio Uruguai. No mapa tem as localizações das pontes, da usina e de sua nascente.

Usinas hidrelétricas do Rio Pelotas e Uruguai

De alguns anos para cá, o rio teve seu curso natural interrompido com a construção de barragens gigantescas para usinas hidrelétricas. Foram construídas as barragens de ltá e Machadinho (já no Rio Uruguai) e Barra Grande no Rio Pelotas.

Usina Barra Grande
Usina Barra Grande, localizada entre esmeralda e Anita Garibaldi

Depois do enchimento da barragem de Barra Grande, o rio tornou-se um grande lago, com aproximadamente 110 km de extensão. Se estende da barragem da usina até um pouco para cima da ponte ferroviária.

Esta ponte está entre as top 10 pontes ferroviárias do Rio Grande do Sul, situada a 16 km rio acima a partir da ponte rodoviária da BR 116.

Viagem de Maria Fumaça de Vacaria a Lages
Ponte ferroviária do Rio Pelotas – Foto de nosso drone durante a viagem de Maria Fumaça de Vacaria a Lages

Estiagem de 2012 e 2020

Com a falta de chuvas nos verões de 2012 e 2020 o rio voltou a mostrar seu leito natural, e ainda com nível bem abaixo do que seria seu normal. Em visita que fiz em maio de 2012 e depois em 2020, debaixo da ponte, era possível atravessar a pé, com a água pela canela. Veja a comparação entre as duas fotos, bem semelhantes.

Curso do Rio Pelotas em baixo da ponte em maio de 2020
Curso do Rio Pelotas em baixo da ponte em maio de 2020
Foto durante a seca de 2012

Esta cena tem chamado a atenção de quem passa pela rodovia BR-116, em Vacaria, na divisa entre o Rio Grande do Sul e Santa Catarina. Inclusive muitos vacarianos tem visitado o local para ver a antiga paisagem de antes da barragem.

Ponte do Rio Pelotas - Vacaria
Vista aérea das pontes com o nível normal da água – Foto de novembro de 2018
Ponte do Rio Pelotas - Vacaria - Seca de 2020
Vista aérea das pontes durante a seca de 2020

A ausência de chuva, registrada nas duas épocas de estiagem se estendeu por 6 meses sem chuvas significativas (de novembro a maio). Com isso veio à tona as ruínas das antigas pontes do Rio Pelotas e também de seu afluente (Rio Socorro), que deságua a poucos metros dali.

Rio Pelotas - Vacaria
Nível do rio com a barragem em seu nível máximo
Ponte do Rio Pelotas - Vacaria - Seca de 2020
Foto durante a seca em maio de 2020
Foto durante a seca em maio de 2012

Ponte do Rio Pelotas e Rio Socorro

A antiga ponte do Rio Pelotas (a que aparece em ruínas no leito do rio) foi inaugurada em 1960. Durou apenas 4 anos, quando, em 1964, desabou após uma forte enchente.

Ponte provisória rio Pelotas em 1965
Ponte provisória rio Pelotas em 1965 – Foto: Heróis do Brasil

Pouco tempo depois o Exército instalou uma ponte de ferro provisória, e logo após iniciou-se a construção da ponte atual. A ponte provisória ficou ativa até que a nova ponte de concreto, com 250 metros, ficasse pronta em novembro de 1966.

Ponte do Rio Pelotas - Vacaria - Seca de 2020
Destroços da antiga ponte que ficaram visíveis durante a seca de 2020
Ponte do Rio Pelotas - Vacaria
A mesma vista da ponte com o rio próximo ao nível máximo, em novembro de 2018

Alguns anos depois foi construída uma ponte de concreto sobre o Rio Socorro, afluente do Pelotas, para possibilitar aos moradores do Passo do Socorro, atravessarem o rio até a Ponte do Pelotas.

Permaneceu assim, até 2004, quando a Usina Hidrelétrica Barra Grande, construída 95 km rio abaixo, exigiu uma ponte bem mais alta no Rio Socorro.

Ponte do Rio Socorro - Vacaria - Seca de 2020
Pontes do Rio Socorro durante a seca de 2020 (antiga e nova)

Curiosidades sobre o rio Pelotas

  • Extensão do Rio Pelotas: 443 km de sua nascente até passar a ser Rio Uruguai.
  • Extensão do Rio Uruguai: 1770 km
  • Extensão total: 2213 km (incluindo a sequência pelo Rio Uruguai).
  • Distância da ponte da BR-116 até a barragem de Barra Grande: 95 km pelo curso do rio e 64 km em linha reta.
  • Distância da ponte da BR-116 até o início do Rio Uruguai: 143 km pelo curso do rio e 96 km em linha reta.
  • Distância da ponte da BR-116 até a ponte ferroviária: 16 km pelo curso do rio e 13,7 km em linha reta.
  • Extensão alagada pela barragem: Em torno de 110 km do curso do rio.
Ponte do Rio Pelotas - Vacaria - Seca de 2020
Imagem de maio 01 de maio de 2020

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Editor, fotógrafo e videomaker do Viagens e Caminhos. Apaixonado por viagens com toques de aventura, criou esse blog para compartilhar suas experiências e ajudar os leitores a organizar suas viagens

1 COMENTÁRIO

  1. No dia 15 de outubro de 2015, o exército revive a cena da montagem da ponte provisória, construída depois da queda da ponte permanente em 1965/66. Atividades alusivas ao feito que voltou a ligar os estados de SC e RS serão revividos nessa data. Abraços.

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